El riesgo detrás del techo de cristal

noviembre 5, 2019 § Deja un comentario

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La mayoría ha escuchado sobre el techo de cristal, la barreara invisible pero real que frena que individuos calificados alcancen ciertos niveles de avance debido a prejuicios o sesgos.[1] Sin embargo, hay otro fenómeno del que poco se ha hablado: el abismo de cristal. Fui introducida a esta frase durante una entrevista para Christine Lagarde, directora general del FMI, en el Daily Show de Trevor Noah.[2] Aquí, no solo discute las políticas del FMI para avanzar, las disputas comerciales entre EE. UU. y China, y la igualdad de género en el mundo de los negocios, también habla del concepto del abismo de cristal, que personalmente la afecto. Entonces ¿qué es?

Este término fue propuesto en la investigación académica de Michelle Ryan y Alex Haslam. Su informe disputó la afirmación hecha por el U.K. Times de que las compañías con mujeres en su junta directiva tuvieron un peor desempeño que aquellas con juntas integradas solo por hombres. En cambio, descubrieron que las compañías con mujeres en su junta ya habían tenido un mal desempeño en el mercado cuando estas mujeres fueron incluidas en la junta. Esta es una historia muy diferente. No es el caso de que las mujeres entren y arrastren a la compañía, parece que solo se llama a las mujeres cuando la compañía está al borde del fracaso.[3] Después de haberse presentado esta investigación, se llevaron estudios similares para comprobar los resultados encontrados no solo con miembros directivos, sino con CEOs y otras posiciones de liderazgo. Esencialmente, las mujeres pueden romper el techo de cristal y avanzar, pero pueden caerse del abismo de cristal creado por una compañía a punto de fallar.[4]

Esto es descorazonador, ¿pero por qué pasa? ¿Por qué las situaciones de liderazgos solo se les aparecen a las mujeres en situaciones de alto riesgo? Existen varias teorías principales para este fenómeno que van más allá de la posible y nefasta razón de que las mujeres simplemente son utilizadas como un potencial chivo expiatorio.[5] La primera razón potencial se discutió en un estudio realizado por Harvard Business Review. Además de encontrar que reemplazar al CEO con una mujer es preferible solo en tiempos de crisis, el estudio encontró que los rasgos estereotípicamente femeninos (como la capacidad de comunicarse) son preferibles cuando una empresa está en crisis y los rasgos estereotípicamente masculinos (como la competitividad) son preferibles cuando la empresa está bien. Esto parece implicar que se cree que los rasgos culturalmente atribuidos a las mujeres son mejores para manejar las crisis.[6] En segundo lugar, puede ser que cuando las empresas están en crisis, la junta desea mandar un mensaje de que la empresa está intentando un cambio drástico para “cambiar las cosas” y, por lo tanto, designan a una directora ejecutiva.[7] En tercer lugar, muchas CEOs femeninas que han estado en riesgo de caer por el abismo de cristal afirman que cuando las mujeres toman una posición arriesgada como ser CEO en una empresa en quiebra, a menudo no son la primera opción, pero ninguno de los candidatos hombres desea tomar la posición. Esencialmente, los hombres rechazan la oportunidad porque saben que van a tener otra; por el contrario, las mujeres están más dispuestas a asumir ese riesgo porque creen que no se les dará nunca más ese chance.[8]

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Todo esto parece desalentador en la superficie. Parece que, para que las mujeres logren avanzar, estas deben tomar riesgos altísimos que no siempre van a ser recompensados. Muchas mujeres CEOs que aceptan tomar una compañía en crisis pueden ser atacadas por inversores activistas o despedidas como chivos expiatorios si las cosas no cambian lo suficientemente rápido.[9] Sin embargo, hay un brillo de esperanza que me lleva de vuelta a Christine Lagarde. Ella ha sido la primera mujer muchas veces. Fue la primera mujer ministra de finanzas del G8. Después de la crisis financiera, se convirtió en la primera mujer en encabezar el Fondo Monetario Internacional (FMI). Así es, la economía mundial se derrumbó y el FMI designó a una mujer. Dicho esto, su mandato se considera en gran medida como un éxito y alienta a la mujer a tomar citas arriesgadas que las enfrenten al abismo de cristal. Ella afirma que las mujeres deberían ver las crisis como una forma de ganar poder y hacer una diferencia. Una mujer puede hacer eso dándole una vuelta a la situación, manteniendo la fuerza que ha ganado, en vez de darle el turno a un colega hombre.[10] Pareciese que Lagarde hiciera caso a su propio consejo, puesto que acaba de ser nominada la primera mujer en encabezar el Banco Central Europeo (BCE).[11]

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Aunque la Unión Europea (UE) no esté en una crisis completa, al acercarse el Brexit, con Italia en deuda y con la disputa comercial entre China y EE. UU., la UE no está sana ni estable.[12] Con eso dicho, parece una interesante coincidencia. Que una mujer haya sido nominada para liderar el BCE y la Comisión de la UE.[13] Esta no serpia la primera vez que líderes políticos se enfrentan al abismo de cristal, con el claro ejemplo siendo Theresa May, a quien se le asignó limpiar los vidrios rotos después del referendo del Brexit.[14] Así que, mientras estas mujeres dan un paso adelante, yo ciertamente estaré al tanto de lo que esta por venir. ¿Será esta una oportunidad para que las mujeres den una vuelta completa o será una oportunidad para ser culpadas por la crisis que recibieron? Desafortunadamente, este es el riesgo que la mayoría de las mujeres debe tomar para ir más allá del techo de cristal; es un juego de equilibrio al borde del abismo de cristal.

-EJ

Imágenes:

https://www.tsnn.com/news/expochat-join-us-wednesday-are-you-leaning-can-glass-ceiling-be-shattered

https://www.nytimes.com/2017/08/03/business/female-ceos-glass-cliff.html

https://www.barrons.com/articles/christine-lagarde-european-central-bank-51562187881

https://www.huffingtonpost.co.uk/entry/women-appointed-to-top-eu-jobs-for-the-first-time_uk_5d1c9802e4b03d61164502e5

 

[1]Business Dictionary, “glass Ceiling,” Business Dictionary, 2019, http://www.businessdictionary.com/definition/glass-ceiling.html

[2][2]Trevor Noah, “Christine Lagarde – Economic Equality and the International Monetary Fund,” YouTube, 24 June 2019, https://www.youtube.com/watch?v=leQ1HW7GIQY.

[3]Lydia Dishman, “What is the Glass Cliff, and Why do so many CEOs Fall of it?,” Fast Company, 27 July 2018, https://www.fastcompany.com/90206067/what-is-the-glass-cliff-and-why-do-so-many-female-ceos-fall-off-it

[4]IBID

[5]Stephen J. Dubner, “”After the Glass Ceiling, A Glass Cliff,” Freakonomiks Radio, 14 February 2018, http://freakonomics.com/podcast/glass-cliff/

[6]Susanne Bruckmuller and Nyla R. Branscombe, “How Women End up on the ‘Glass Cliff,’” Harvard Business Review, 2011, https://hbr.org/2011/01/how-women-end-up-on-the-glass-cliff.

[7]IBID, Dubner

[8]IBID, Dubner

[9]Emily Stewart, “Why Struggling Companies Promote Women: The Glass Cliff Explained,” Vox, 31 October 2018, https://www.vox.com/2018/10/31/17960156/what-is-the-glass-cliff-women-ceos.

[10][10]Cassie Werber, “Christine Lagarde Says Women Should Use the ‘glass Cliff’ to Their Advantage,” Quartz at Work, 4 July 2019, https://qz.com/work/1658829/christine-lagarde-says-women-should-embrace-glass-cliffs-roles/.

[11]“Germany’s Ursula Von Der Leyen Nominated to Lead Eu Commission,” BBC,2 July 2019, https://www.bbc.com/news/world-europe-48847200

[12]IBID, Werber

[13]IBID, BBC.

[14]IBID, Werber

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